red arrow 



Speech by Lim Kit Siang on Royal Address in Parliament on Wednesday, 18th February 2009: 

Malaysian politics have reached a new low marked by the illegal, immoral and unconstitutional grab for power in Perak and the violation of privacy and outrage of modesty of woman Exco member in Selangor

The Royal Address was a valedictory address to the Prime Minister, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi, when the Yang di Pertuan Agong at the end of his address touched on the transition of leadership of the country, with the hand-over of the premiership to the Deputy Prime Minister next month.

The Yang di Pertuan Agong recorded appreciation to the Prime Minister for his leadership and contribution, mentioning specifically to issues concerning “democracy, accountability, integrity, the fight against corruption, strengthening the judiciary and the application of Islamic Hadhari approach”.

To the majority of Malaysians, Abdullah’s tenure as the sixth Prime Minister will be remembered more for its missed opportunities than any real achievements.

We are told that a second stimulus package in the form of a mini-budget would be presented in Parliament on March 10 to boost the country’s economy, when more than four months ago, I had called on the new Finance Minister, Datuk Seri Najib Razak to present a revised 2,009 Budget to take corrective measures to shield the country from the world’s worst economic crisis in 80 years so as to enhance competitiveness, boost growth and tamp down inflation. A missed opportunity.

We are told of a Cabinet Committee to Identify and Monitor the Participation of Indian Community in Government Programmes and Projects chaired by the Deputy Prime Minister, when immediately after the landslide Barisan Nasional March 2004 general election, I had called for a high-powered Cabinet Committee to present a blueprint in the first meeting of Parliament to address the long-standing issues of marginalisation and alienation faced by Indian Malaysians in the country and to bring the Indian Malaysians into the mainstream of national development – political, economic, educational, social, cultural and all other aspects of the nation-building process. Another missed opportunity.

Immediately after the March 8 political tsunami in last year’s general election which swept away the Barisan Nasional’s hitherto unbroken two-thirds parliamentary majority and power in five states, the Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said that he had heard the “strong message” of the voters, conceding:

“The result of the elections was a strong message that I have not moved fast enough in pushing through with the reforms that I had promised to undertake.

“I thank the Malaysian people for this message. Point made and point taken,”

However, Abdullah missed the whole point of the March 8 electoral verdict – not that he had “not moved fast enough” in reforms he pledged more than four years ago, but that he had hardly moved at all apart from periodically paying lip-service to them!

With Abdullah entering into his last 40 days of his premiership, it is clear that his premiership, forcibly ended by an unholy compact in the Umno leadership without any consultation or reference whatsoever to the other Barisan Nasional component parties – highlighting continued Umno hegemony and its role as the “bully” in Barisan Nasional – the country is presented with further examples of missed opportunities to bring about genuine reforms to strengthen the country’s foundations in nation-building, democracy, accountability, transparency, integrity, the fight against corruption, the just rule of law, a truly independent judiciary and good governance.

A day before the first meeting of the new Cabinet on 26th March 2008, I had sent an urgent fax to the Prime Minister on the eight matters which the new Cabinet should give priority to show that the second Abdullah administration is prepared to respond to the March 8 political tsunami and be on top of the changes demanded by Malaysians, viz:

1. Immediate and unconditional release of the five Hindraf leaders, P. Uthayakumar, newly-elected DAP Selangor State Assemblyman for Kota Alam Shah M. Manoharan, V. Ganabatirau, R. Kenghadharan and T. Vasantha Kumar from Internal Security Act (ISA) detention as their only “offence” was to voice out the legitimate grievances of the long-standing marginalization of the Malaysian Indians and which had been vindicated by the March 8 general election results.

2. Restoration of national and international confidence in the independence, integrity and quality of the judiciary with the establishment of a Judicial Appointments Commission and a Royal Commission into the two decades of judicial crises starting with the arbitrary and unconstitutional sacking of Tun Salleh Abas as Lord President and Datuk George Seah and the late Tan Sri Wan Suleiman Pawanteh as Supreme Court judges in 1988.

3. First-World Parliament - full commitment to comprehensive parliamentary reform and modernization including a full Select Committee system headed by Parliamentarians where every Ministry is shadowed by a Select Committee.

4. All-out drive to eradicate corruption with the elevation of the Anti-Corruption Agency as an autonomous agency answerable only to Parliament.

5. Leadership by example on integrity by Ministers, Deputy Ministers, Chief Ministers, Mentris Besar, MPs and State Assembly members, including public declaration of assets, end of discrimination in allocation of constituency development allocations to Opposition elected representatives, eradication of money politics as its use to induce defections and electoral reforms for free, fair and clean elections.

6. Full implementation of the 125 recommendations of the Royal Police Commission to create an efficient, incorruptible, professional world-class police service to reduce crime, eradicate corruption and uphold human rights, particularly the establishment of an Independent Police Complaints and Misconduct Commission (IPCMC).

7. All-party inquiry to enhance Malaysia’s international competitiveness to enable the country to successfully face the challenges of globalization.

8. Public inquiry into the RM4.6 billion Port Klang Free Zone (PKFZ) bailout scandal to demonstrate the new Government’s commitment to accountability, transparency, integrity and good governance.

Efforts had been made to address two of the eight points I highlighted, like the establishment of the Malaysian Anti-Corruption Commission (MACC) and the Judicial Appointments Commission (JAC) but both are a pale shadow of truly credible and independent institutions to fight corruption and restore national and international confidence in the independence of the judiciary.

In fact, since my first election as a Member of Parliament 40 years ago, I have never felt such disgust and distaste at the sordid state of politics in the country which have descended to a new depth marked by the illegal, immoral and unconstitutional grab for power in Perak and the violation of privacy and outrage of modesty of Elizabeth Wong, woman Exco member in Selangor.

This sense of disgust and distaste is the general feeling of Malaysians, regardless of race and religion. TheYang di Pertuan’s speech, for instance, had been completely displaced by the illegal power grab in Perak and the violation of privacy and outrage of modest of Elizabeth Wong, in all the media when the one and common concern should be the looming economic crisis facing the country!

The March 8 political tsunami represented the hopes of Malaysians for change and improvement to become a more united, harmonious, democratic, progressive and competitive nation so that Malaysia can take our rightful place in the global community instead of continually losing out to other countries.

The greatest challenge facing the country is how Malaysians are going to tide over the worst global economic crisis in 80 years with economists even forecasting a looming recession for Malaysia, but national priorities and energies spearheaded by the Prime Minister-in-waiting and the Finance Minister are completely misplaced – orchestrating an immoral, illegal and unconstitutional power grab in Perak to topple the legal, legitimate, effective and functioning Pakatan Rakyat Perak state government.

In the sixties, there was what is known as the Great Train Robbery in the United Kingdom. We have now our version of the Great Political Robbery resulting in outrage not only among the people of Perak but among all right-thinking Malaysians throughout the country at the robbery of the people’s legitimate and duly elected democratic government of Perak.

Malaysians have found that they have the lost the fundamental right to be free from crime and the fear of crime, aggravated by the refusal of the Abdullah administration to fully implement the 125 recommendations of the Royal Police Commission to create an efficient, incorruptible, professional world-class police service to keep crime low, fight corruption and respect human rights.

Malaysians, tourists and investors do not feel safe any more in the country, whether in the streets, public places or even in the privacy of their homes.

Now, with the Great Political Robbery orchestrated by Najib, Malaysians have also lost the safety of their political rights, when the legitimately and duly elected government of Pakatan Rakyat in Perak could be robbed by an immoral, illegal and unconstitutional power grab orchestrated by Najib.

As the sixth Prime Minister, Najib will not have his first 100 days to dazzle the people with bold promises and pledges of a new beginning, as what he had done in his pre-100 days, in particular the immoral, illegal and unconstitutional power grab he orchestrated in Perak, producing two Metnris Besar in Perak, will cast a long dark shadow over his premiership.

With the immoral, illegal and unconstitutional power grab in Perak, with defections of elected representatives, re-defection, public disappearances of defectors, monetary inducements in millions and even tens of millions of ringgit and intimidations, coupled with the latest outrage of the violation of privacy and outrage of modesty of Selangor woman Exco member, Elizabeth Wong, Najib will start off his administration as the most divisive and polarizing Prime Minister in the nation’s history.

With such a background, how can Najib command national confidence to successfully unite and rally Malaysians to lead the country to tide over the looming economic crisis?

DAP’s position against unprincipled, unethical and immoral party defection is clear and consistent.

As far back as 31 years ago in March 1978, I had sought to move a private member’s bill intituled Members of Parliament [Prevention of Defection] Act 1978 to ensure political integrity of Members of Parliament.

I had said in Parliament in my motion in 1978 that the defection of MPs or State Assemblymen from parties on whose ticket they got elected is most undesirable and unethical, because they are elected not because of their personal qualities, but because of the Party they represent. Such practices also permit elected politicians to be bought and sold as if they are on the market place.

If an elected MP resigns or is expelled from the Party on whose ticket he was originally elected, then he should resign his seat and cause a by-election to be held. If the resignation and expulsion is over a matter of political principle which has the support of the people, then the MP or State Assemblymen concerned should have no qualms about getting re-elected.

However, the Constitution two decades ago providing that an MP or Assemblyperson who resigned his seat would not be able to recontest for five years – an amendment the DAP had opposed.

What is urgently needed is the enactment of anti-hopping legislation and repeal of the five-year ban from recontesting for an elected representative as in Article 48(6) on the Federal Constitution.

Krisis Ekonomi

Kenyataan Keyakinan Ekonomi Menteri-Menteri Barisan Nasional

Menteri Perdagangan Antarabangsa dan PerIndustrian berkata pada bulan Oktober tahun lalu bahawa ekonomi Malaysia tidak akan terjejas oleh krisis kewangan Amerika Syarikat. Menteri menjelaskan bahawa Malaysia tidak lagi bergantung kepada ekspot ke Amerika Syarikat, dan telahpun mempelbagaikan ekspot ke negara-negara lain seperti Jepun, Korea Selatan, China, India dan Eropah. Menteri telahpun terlupa bahawa negara-negara lain juga akan mengalami kesan kemerosotan ekonomi yang juga akan membawa impek negatif yang besar kepada perindustrian di Malaysia.

Pada bulan November, Menteri Kewangan Kedua mendesak bahawa ekonomi Malaysia terlindung daripada kemelesetan ekonomi dunia sebab ekspot ke China dan India tetap kukuh. Menteri berkata bahawa Malaysia yakin mencapai penumbuhan GDP 3.5% walaupun ekonomi negara lain telah merosot.

Pada 4hb Disember, Timbalan Menteri Kewangan Kong Cho Ha pula memberitahu Dewan Negara bahawa Malaysia hanya akan merasai cubitan yang sedikit sahaja daripada impek crisis pinjaman sub-prime kerana kita mempunyai ekonomi domestik yang kukuh.

Pada Jan 10 awal tahun ini Menteri Kewangan Kedua masih mendesak bahawa Malaysia tidak akan mengalami kemelesetan ekonomi, rakyat Malaysia hanya akan merasa kesan “ripple effect” akibat kemerosotan ekonomi seluruh dunia. Menteri Kewangan juga berkata bahawa ekonomi Malaysia masih kukuh walaupun negara lain mengalami kemelesetan dan pengecutan ekonomi.

Kerajaan pada asalnya melahirkan keyakinan bahawa ekonomi Malaysia dapat mencapai pertumbuhan 5.4% apabila Bajet 2009 dibentangkan di parliamen. Akan tetapi dalam masa 2 bulan, anggaran tersebut direndahkan kepada 3.5%, dan dipertahankan selama 3 bulan dan kini, Menteri Kewangan akhirnya mengakui bahawa anggaran pertumbuhan GDP perlu direndahkan sekali lagi, walaupun tiada rakyat Malaysia yang berpengetahuan masih percaya terhadap anggaran dan perutusan yang diumumkan oleh kerajaan lagi.

Katak di bawah tempurung

Menteri-menteri Barisan Nasional merupakan katak di bawah tempurung yang enggan memeluki hakikat yang sebenar. Menteri BN hanya suka dan pandai menepuk dada dan memuji diri sendiri bagaikan siput memuji buntut. Kenyataan-kenyataan yang mengangkat bakul sahaja merupakan sikap kurang bertanggungjawab terhadap pengurusan ekonomi di Malaysia.

Kenyataan pemimpin Pakatan Rakyat

Pada bulan Oktober, penggal parlimen yang lalu pemimpin dan ahli parlimen Pakatan Rakyat telahpun dengan sebulat suara menyeru supaya Menteri Kewangan yang baru mengemukakan satu bajet yang baru, yang lebih bersesuaian dengan cabaran ekonomi yang dihadapi oleh negara kita. Tapi tidak, kerajaan yang bersifat sombong langsung tidak mengambil prihatin tentang kemerosotan ekonomi dan secara angkuh mendesak bahawa bajet asal adalah mencukupi.

Kami telah mendesak bahawa ekonomi Malaysian akan tercabar kerana harga petroluem telahpun jatuh ke tahap 80 US dolar setong, berbanding dengan 125 US dolar yang dianggarkan oleh kerajaan. Pada masa ini, harga petroluem setong hanya sebanyak 35 US dolar setong.

Kami mengkritik bahawa perbelanjaan kerajaan terlalu optimis dengan hasil yang dapat dikutip, dan kekurangan tumpuan kepada perbelanjaan pembangunan berbanding dengan perbelanjaan pengurusan. Akan tetapi, reaksi kerajaan merupakan satu sifat penafian yang amat mengecewakan.

Akhirnya, dua hari yang lalu, hari Selasa, Timbalan Perdana Menteri yang juga selaku Menteri Kewangan, Datuk Seri Najib Tun Razak berkata unjuran kadar pertumbuhan 3.5 peratus Malaysia “akan disemak semula bagi tahun 2009” walaupun pihak juruanalisis ekonomi bank tempatan seperti RHB dan CIMB telahpun sejak beberapa bulan yang lalu menganggar bahawa pertumbuhan hanya akan berada di sekitar sifar.

Amaran yang begitu tepat dan teliti yang diberikan oleh pemimpin-pemimpin Pakatan Rakyat tidak diendahkan dan diabaikan oleh kerajaan Barisan Nasional. Keengganan BN menhadapi masalah dan cabaran krisis ekonomi di hadapan kita telah menjejaskan ekonomi negara.

Impek SMI Malaysia

Mengikut Persatuan Small-Medium Industries (SMI) Malaysia, sebanyak 1.35 juta industri kecil dan sederhana akan menimpa krisis operasi. Banyak antara syarikat tersebut juga dijangka akan “tutup kedai”.

Apatah lagi, 56% pekerja bekerja dengan syarikat SMI di Malaysia. Ramai antara mereka telahpun menganggur, dan lebih ramai lagi akan menganggur kerana tindakan yang diambil oleh pihak kerajaan terlalu perlahan, terlalu lambat dan terlalu lembap.

Sekarang, kerajaan Barisan Nasional menghadapi cabaran yang lebih sengit untuk mengatasi krisis ekonomi kerana polisi-polisi dan perbelanjaan yang membazir pada tahun-tahun yang lalu.

Kekurangan wang untuk memulihkan ekonomi akibat kebocoran dan pembaziran

Malaysia adalah sebuah negara yang kaya dengan sumber petroluem, kaya dengan pengeluaran ladang seperti kelapa sawit dan getah, yang kesemuanya mencapai harga yang amat tinggi sepanjang lima tahun yang lalu, dan telah membawa hasil yang amat lumayan kepada negara kita.

Oleh itu, kita sepatutnya mempunyai rizab dan simpanan yang mencukupi untuk menentang tsunami ekonomi ini dengan lebih mudah. Akan tetapi, kerajaan kita hari ini jelas dalam keadaan rumit, kerana tidak mempunyai peluru wang yang mencukupi untuk 'pump-prime' ekonomi.

Perbelanjaan stimulus 7 bilion ringgit yang telah diumumkan oleh Menteri Kewangan pada hujung tahun lalu bukan merupakan satu perbelanjaan tambahan, seperti tanggapan yang diberikan. Ianya hanya perbelanjaan yang dialihkan daripada wang subsidy yang terjimat akibat keturunan harga petrol.

Kekurangan wang untuk perbelanjaan stimulus merupakan kesan pembaziran semenjak Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi menjadi Perdana Menteri dan juga Menteri Kewangan. Walaupun, kerajaan Malaysia mendapat hasil “durian runtuh” daripada peningkatan harga petroluem daripada 24 US dolar setong ke setinggi 147 US dolar, setiap sen pendapatan yang diuntungi telahpun dibelanjakan dengan begitu sahaja pada tahun-tahun yang lalu.

Malah, bukan sahaja kesemua keuntungan 'durian runtuh' petroluem ini dibelanjakan, kerajaan Barisan Nasional meneruskan perbelanjaan defisit 12 tahun berturut-turutan tanpa mengira keadaan ekonomi yang lemah ataupun kuat.

Perbelanjaan Pengurusan yang terlalu tinggi

Jelas sekali, perbelanjaan pengurusan kerajaan telahpun meningkat dengan dahsyat sekali daripada 73 bilion ringgit pada tahun 2003 sehingga 154 billion ringgit yang diperuntukkan tahun ini. Ia merupakan peningkatan melebihi 110% dalam masa 6 tahun sahaja. Hasil pendapatan kerajaan yang sepatutnya dijimatkan, ataupun digunakan untuk perbelanjaan pembangunan telahpun digunakan untuk membina sebuah kerajaan besar “big government” yang memboros, tidak effisien, kurang berkesan dan yang teruk sekali, dilandai rasuah.

Apa yang menunjukkan bahawa kerajaan Barisan Nasional telah kehilangan arah dan akal dengan paling jelas sekali ialah apabila Perbendaharaan menterbalikkan keputusan menjimatkan wang pengurusan kerajaan dalam masa 3 bulan sahaja pada awal tahun ini. Perbendaharaan kini menggalakkan kakitangan kerajaan membuat perbelanjaan lebih untuk melengkapkan dan menyelenggarakan pejabat, membeli kereta, ataupun memindah ke pejabat ataupun bangunan yang lebih mewah.

Walaupun kerajaan perlu meningkatkan perbelanjaan pada masa ini untuk menyokong ekonomi kita, akan tetapi perbelanjaan yang lebih berkesan dan lebih bermanfaat adalah untuk memberi sokongan kepada industri, pekerja-pekerja, pembangunan infrastruktur seperti sistem pengangkutan, pendidikan dan latihan. Manakala galakan yang telah diberikan kepada kakitangan kerajaan untuk menyelenggarakan pejabat merupakan satu pemborosan yang tidak membawa apa-apa kesan ekonomi yang bermakna.

Oleh kerana kerajaan BN telah membazirkan keuntungan pada tahun-tahun yang lalu, kini wang yang diperlukan untuk mendorong ekonomi tidak mencukup, dan defisit perbelanjaan tahun ini dianggar akan meningkat melebihi 6%, tanpa apa apa perbelanjaan tambahan.

Pergantungan kepada sumbangan sektor Petroluem

Kini, kerajaan yang telah terlalu bergantung kepada hasil pendapatan petroluem yang menyumbang sebanyak 46% hasil kerajaan tertekan kerana harga petroluem telah menumbang dari 125 US dolar setong yang dianggarkan ke 35 US dolar sekarang, yang akan menyebabkan kekurangan hasil sebanyak 30 bilion ringgit. Apatah lagi penurunan harga pengeluaran ladang seperti kelapa sawit akan menggurangkan pendapatan daripada cukai syarikat.

Ini juga menunjukkan bahawa kerajaan BN telah gagal mempelbagaikan sumber pendapatan dan gagal mempertingkatkan produktiviti sektor-sektor yang lain seperti sektor pembuatan dan perkhidmatan.

Oleh sebab itu, walaupun kerajaan Singapura yang langsung tidak mempunyai apa-apa sumber semula jadi, dapat memperuntukkan satu bajet stimulus yang agresif berjumlah 200 bilion dolar Singapura, “mini-bajet” Malaysia dianggar hanya sekitar 10 bilion Ringgit!

Mana pelan stimulus?

Yang malang sekali, sampai hari ini, walaupun keadaan kemerosotan adalah amat jelas kepada semua, kerajaan masih tidak dapat mengumumkan pelan stimulus yang baru untuk membantu ekonomi kita.

Sejak Barrack Obama menjadi Presiden Amerika Syarikat pada 20hb Januari, dalam masa tidak melebihi satu bulan sahaja, telahpun berjaya meluluskan satu pelan stimulus berjumlah 787 bilion US dolar dan mendapat persetujuan yang sukar daripada kedua-dua cabang parlimen Amerika Syarikat yang berpendapat dan berkuasa bebas daripada pejabat Presiden. Tindakan yang telah diambil oleh presiden yang baru ini menunjukkan kesungguhan dan betapa serius dia ingin mengatasi krisis ekonomi ini.

Akan tetapi, walaupun satu “mini-bajet” tambahan telahpun diperbayangkan sejak akhir tahun lalu, rakyat Malaysia masih dalam kegelapan mengenai pelan tindakan kerajaan. Berbanding dengan sistem pentadbiran Amerika Syarikat, Menteri Kewangan tidak akan menghadapi apa-apa masalah untuk meluluskan apa-apa pelan yang dikemukakan, tetapi kerajaan masih bertindak dengan begitu perlahan sekali.

Adakah kerajaan BN masih tidur?

Ini bukan sahaja membuktikan bahawa kerajaan Barisan Nasional lemah dan tidak berkesan dalam isu menangani kemerosotan ekonomi, tetapi juga fokus dan kepentingan Menteri Kewangan dan bakal Perdana Menteri kepada isu-isu politik manakala, isu ekonomi pula diabaikan.

Agihkan perbelanjaan pengurusan kepada pembangunan

Kita meminta supaya kerajaan akan mengambil tindakan yang cukup drastik untuk memulihkan ekonomi Malaysia, dan bukannya satu pelan yang tidak mempunyai impek yang cukup berkesan.

Adalah sampai masanya untuk perbendaharaan mengambil tindakan keras untuk memotong perbelanjaan pengurusan sebanyak 40 bilion ringgit dan jumlah tersebut diagihkan kepada perbelanjaan pembangunan yang mempunyai daya pertumbuhan ekonomi yang lebih berkesan. Tindakan ini adalah realistik dan praktikal sebab ia akan menurunkan perbelanjaan pengurusan dari 154bilion ke 114 bilion yang masih melebihi peruntukan pengurusan pada tahun 2007. Kalau 113 bilion sudah mencukupi untuk perbelanjaan pengurusan pada tahun 2007, tentulah 114 bilion mencukupi untuk tahun 2009.

Kita juga menyeru supaya kerajaan memperuntukkan perbelanjaan tambahan sebanyak 10 bilion untuk mempertahankan pekerjaan rakyat Malaysia, memperuntukkan 'unemployment benefit' jangka masa 6 bulan, sokongan latihan dan pelanjutan pendidikan dan insentif yang menarik kepada majikan untuk membuat pelaburan yang baru.

Jika kerajaan masih lagi berlengah-lengah, tidak bersungguh-sungguh dan terus bersikap penafian, ekonomi kita akan kian merosot dan tidak akan memulih dengan secepat mungkin berbanding dengan negara-negara yang lain.

*Lim Kit Siang, DAP Parliamentary leader & MP for Ipoh Timor



Valid HTML 4.0 Transitional